Touchdown: NASA’s Perseverance rover handa nang maghanap ng buhay sa Mars

Filed under Daigdig Balita RSS RSS Feed

mula sa AFP

Matapos ang pitong buwan sa kalawakan, napagtagumpayan ng Perseverance rover ng NASA ang tensiyonadong landing phase na may isang serye ng mga perpektong pinaandar na maneuver upang dahan-dahang lumutang sa lupa ng Martian nitong Huwebes at magsimula sa misyon nito na maghanap ng mga palatandaan ng nakaraang buhay.

Ang NASA Perseverance rover at ang imahe ng Mars mula sa unang paglapag nito noong Pebrero 18, 2021. AFP

“Touchdown confirmed,” sinabi ng pinuno ng operasyon na si Swati Mohan eksaktong 3:55 pm Eastern Time (2055 GMT), habang ang mission control sa NASA’s Jet Propulsion Laboratory sa Pasadena ay nagpalakpakan.

Ang autonomously guided procedure sa katunayan ay nakumpleto nang higit sa 11 minuto nang mas maaga, ang haba ng oras bago bumalik sa Earth ang mga signal ng radyo.

Ilang sandali lamang matapos ang landing, nagpadala ang rover ang kauna-unahang mga black-and-white na imahe, na nagpapakita ng isang mabatong lupain sa landing site sa Jezero Crater, sa hilaga lamang ng ekwador ng Red Planet. Mas maraming mga imahe, video ng paglapag at marahil ang mga unang tunog ng Mars na naitala ng mga mikropono ay inaasahan sa mga darating na oras habang ang rover ay nagpapasa ng data sa mga overhead satellite.

Pinuri ni US President Joe Biden ang “historic” na kaganapan.

“Today proved once again that with the power of science and American ingenuity, nothing is beyond the realm of possibility,” tweet niya.

Sa press call, pinunit ni NASA Associate Administrator Thomas Zurbuchen ang contingency plan ng landing phase, upang bigyang diin kung gaano kahusay ang nangyari, at inamin na nilabag niya ang Covid protocol sa pamamagitan ng pagyakap sa mga tao dahil sa emosyon ng sandaling ito.

Sa mga darating na taon, susubukan ng Perseverance na kolektahin ang 30 mga sample ng bato at lupa sa mga selyadong tubo, upang maibalik sa Earth sa 2030 para sa pagsusuri sa lab. Halos kasinlaki ng isang SUV, ang bapor ay tumitimbang ng isang tonelada, nilagyan ng seven foot- (two meter-) long robotic arm, may 19 na kamera, dalawang mikropono at isang hanay ng cutting-edge instruments upang matulungan ang mga layunin sa siyensya.

Bago ito makapagsimula sa matayog na pakikipagsapalaran, kinailangan muna nitong mapagtagumpayan ang kinakatakutang “seven minutes of terror” – ang mapanganib na yugto ng pagpasok, pagbaba at paglapag na nagpalubog sa halos kalahati ng lahat ng misyon sa Mars.

Ang spacecraft na nagdadala ng Perseverance ay nagpatagilid sa atmospera ng Martian sa 12,500 milya (20,000 kilometro) bawat oras, na protektado ng heat shield, at pagkatapos ay nagpadala ng isang supersonic parachute na kasinglaki ng isang Little League field, bago ibinaril ang isang eight-engined jetpack.